5分で分かる『山月記』解説!意識高い系こじらせ男子が虎になった理由とは?

更新:2018.6.19 作成:2018.6.19

本作は、中島 敦による唐の時代の中国を舞台にしたお話です。自尊心の高さから何をしても現状に満足できず、自分で自分を許せなくなった李徴(りちょう)は、ある時虎になってしまいます。 その後偶然かつての友人・袁傪(えんさん)と、虎の姿で再会することとなります。そこで李徴は、人としての自分を振り返る機会を得るのです。その時、彼の心にあったものとは……。

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まずは、『山月記』の簡単なあらすじ、登場人物、時代背景をご紹介!

『山月記』の主な登場人物は2人だけ。虎になってしまう李徴と、その友人の袁傪です。

物語の舞台となる当時の中国は唐という時代で、シルクロードを通して周辺諸国との交易も盛んにおこなわれていました。

詩や絵画などの文化が大きく発展し、難関試験である科挙に合格した役人が支えることで国としても繁栄。そして当時の日本からも優れた文化を学ぶために、遣唐使が派遣されていました。

このような時代の中国で、難関試験に若くして合格した李徴と袁傪でしたが、李徴はそのプライドの高さから周囲になじめず、あっさりと役人を辞めて詩人を目指します。

理由は自分の詩家としての名前を後世に残すため。しかし、思ったとおりにはいかず彼の生活は困窮します。

泣く泣く下級役人となりますが、そんな自分を許せない彼はある日、発狂して虎になってしまいます。

著者
中島 敦
出版日

登場人物それぞれの設定をおさらい!

 

続いて、『山月記』の登場人物について整理してみましょう。本作に登場する人物は、李徴と袁傪の2人。それぞれ、どのような人柄なのでしょうか?

李徴は、小さい頃から天才と謳われ、自分でもその事を自覚し、高い理想を描いていました。しかし難関試験に合格するも、周りとうまく打ち解けられません。さらに、どのような社会にもある下積み期間が我慢できず、遂には役人を辞めてしまいます。

優秀な学生が就職した組織に馴染めず辞めてしまうようなことが、昔もあったんですね。そして役人を辞めて何をするかと思えば、なんと今度は詩人を目指すのです。

彼は自らの理想の実現方法として、歴史に名を遺すような詩を作ろうとしたのでしょうか?このような「プライドと自己顕示欲の塊」ともいえるのが、彼の人柄です。

一方、袁傪は彼の数少ない友人で、李徴と同じく難関試験に合格し、穏やかで柔らかい人柄から、性格のキツイ彼ともぶつからずに友人関係を続けられました。彼とどちらが優秀だったかはわかりませんが、人格面も含めた総合力では出世する人柄だったようです。その人柄は、虎になった李徴すら受け入れるほどでした。

このような対照的な2人が、時を経て、偶然再会します。虎となってしまった李徴も、袁傪の前では弱音を吐き、人としての心を持って接することができます。

袁傪は李徴にとって、かつて自分が人であったことの「証」のような人物だったのかもしれません。

 

『山月記』の主人公が虎になった理由とは?作品のテーマ、意味を大胆解説!

 

虎となってしまう李徴ですが、なぜ彼は虎になってしまったのでしょうか?もちろん実際には虎になる人間はいないと思いますが、ぜひ1度考えてみてください。

彼はプライドが高い人物で、歴史に名を残すような偉人になることを望んでいました。そんな彼が、下級役人として使いっ走りをさせられる。そんな、とても本人が容認できない日々のなかで、彼は何を考えたでしょうか。

やはり「こんな姿は自分ではない」という思いがあったのではないかと推測できます。では、どんな姿が良かったのか。本人でも無意識のうちに強い姿、強い動物を思い浮かべたのかもしれません。それが正しければ、これこそ彼が虎になった原因なのではないでしょうか。

虎といえば、強い動物として古くから知られています。ライオンなどが中国にはいなかった時代ならば、実質最強の動物だったはずです。そのように畏怖されながらも皆が無視できない動物に、自己顕示欲の強い彼は憧れを抱いたのかもしれません。

こんなはずではない。自分は強い。皆から注目される存在なのだ、と。

そう願い続けた彼は、自分が望んではいなかった方法で周囲から注目される、虎となってしまったのでしょう。

 

自意識こじらせ男子は、最後どうなる?

 

虎となった李徴は、袁傪との再会を喜びます。袁傪の出世を祝福しながらも、同時に自らの人としての意識を保てる時間が日に日に短くなっていることを告げ、悲しみにくれます。

袁傪と話をするなかで自らが虎となってしまった理由を考察し、自嘲する李徴。そして虎になった理由は、自分のプライドの高さだという考えに至ったのです。そのうえで、それでも捨てきれないプライドから、自らの詩人としての名を残そうと袁傪に自分の詩を託しました。

自分の事しか考えていないようにも見えますが、そんな彼にも家族がいます。袁傪と再会したことで、人としての自分に残されたものを振り返った彼は、最後に家族への伝言を託しました。さらに虎となった自分の姿を、去り際に遠くから見てほしいと頼みます。

この時の彼の心には自尊心や自己顕示欲というより、人としての自分がいなくなってしまうことが誰からも顧みられない、寂しさが溢れていたのではないでしょうか。このような彼の心情を、背景の月が演出します。

さて、袁傪と別れた後、李徴はどうなってしまったのでしょうか?完全に虎となってしまうのか、それとも袁傪と再会したことで何らかの変化が起こるのでしょうか?

 

『山月記』に難しいイメージがある理由とは?簡単にわかる、とっつきづらい理由

 

本作は短い話の中で李徴の身に起きた出来事をとおして、人の変わらない、変えられない性分について取り上げています。彼が自尊心の高さや自己顕示欲をこじらせて、虎となってしまって終わりという見方のみでは、読み手としてもつまらないです。

『山月記』には作品内では語られていない、解決していない内容があり、その点が物語を読み進めていくうえで難しいと感じる原因なのかもしれません。

たとえば、そもそも李徴は、どうして虎となってしまったのでしょうか?彼なりの理由は作品中で語られてはいますが、それが本当の理由だったのかはわかりません。

また『山月記』には基となったお話があるので、そのお話も読んでみなければ詳しくわからない部分もあります。そのため1つの作品では問題が解決しない話として、敬遠されてしまうのではないでしょうか。

 

簡単に解説しましたが、それでも難しい場合は漫画もあります!

 

このように読者によってさまざまな解釈が可能であり、それゆえに読み解きにくくもある『山月記』。いきなり文庫などで読むのはハードルが高いという人におすすめしたいのが、漫画版です。

 

著者
ドリヤス工場
出版日
2015-09-11

 

『有名すぎる文学作品をだいたい10ページくらいの漫画で読む。』は大変読みやすく、タイトルの通り有名文学作品の概要が、10ページに満たないページ数で説明されているため、入門書に最適です。

文章のみではイメージしずらい場面も絵の力を借りれば読みやすく、その後に文庫などで読み直す時に、自分なりの解釈をする手助けになるのではないでしょうか。また漫画ならではというところは、イラストをとおすと、恐ろしい虎のイメージが少し変わる点です。 

小説はハードルが高いけど、興味がある!という方は、ぜひ読んでみてください。

 

以上のように『山月記』について解説してきましたが、いかがでしたか?お話自体は短く移動なかでも読めてしまうと思いますが、読み手によって解釈に幅が出来る面白い作品です。

ぜひ1度、手に取って読んでみてください!