『怪獣8号』人気の理由やおすすめエピソード!王道変身ヒーロー漫画として考察

更新:2020.11.24

第1話が「少年ジャンプ+」に掲載されるやいなや、またたく間に閲覧100万回を突破した『怪獣8号』。変身ヒーロー作品でありながら、少年漫画の王道的展開や爽快なアクションが見所です。 この記事では2020年12月に第1巻が発売予定の本作について、あらすじや魅力などを徹底的にご紹介していきます。ぜひこの記事で興味を持った方は、実際の単子本も青田買いしてみてください!

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『怪獣8号』が話題沸騰!漫画をネタバレ紹介!

『怪獣8号』は漫画アプリ「少年ジャンプ+」などで配信されている、松本直也の少年漫画です。怪獣が日常的に存在する架空の日本を舞台として、人間と化け物の戦いを描いた変身ヒーロー作品。

2020年7月から連載が開始され、第1話の時点でいきなり閲覧数100万回に到達。その後約4ヶ月あまりで総閲覧数3000万回を突破する快挙を遂げており、怪獣が登場する内容だけに怪物的作品として、ネットを中心に注目を集めています。あまりの面白さから、「週刊少年ジャンプ」本誌でも通用するとの声も少なくありません。

『怪獣8号』第1巻は2020年12月4日発売予定です。この記事では第1巻に先駆けて、連載のおすすめエピソード、作品の面白さや魅力について徹底的にご紹介していきます。

『怪獣8号』はアラサー主人公だけど少年漫画の王道を行く変身ヒーロー漫画!【あらすじ】

いつ頃からか、地震や台風を越える脅威として、人類に未曾有の恐怖を与える生物災害「怪獣」。世界屈指の怪獣発生率から、日本はいつしか怪獣大国とも呼ばれるようになりました。

そんな怪獣から人々を守るのが、隊員1人1人が超人的戦闘力を誇る「日本防衛隊」です。かつての怪獣大災害で被害を受けた主人公・日比野カフカは、生き残った幼馴染みとともに怪獣撲滅を胸に誓い……そして挫折してしまいました。夢見る少年は才能という現実に阻まれ、うだつの上がらない中年男へと成長してしまったのです。

防衛隊に入れない自分に絶望しつつ、中途半端に燻り続けていたカフカはある日、怪獣騒動に巻き込まれて負傷。そして彼自身が未知の小型怪獣に寄生され、人型の化け物へと変貌してしまいました

夢破れたはずのアラサー男が怪獣の力を得て再起。少年の日の誓いを果たすべく、怪獣討伐への闘志を燃やしていきます。SF的な要素も楽しみつつ、王道の少年漫画として読んでも、アラサー主人公の奮闘記として読んでも胸が熱くなる漫画です。

著者
松本 直也
出版日

物語を彩る主要人物を紹介!

少年のひたむきさを持ち続けるアラサー主人公の活躍が『怪獣8号』の見所ですが、魅力的な登場人物は他にもいます。ここでは物語に関わる主要人物をご紹介しましょう。

日比野カフカ

本作の主人公。防衛隊志望ながら才能がなく、物語開始時点まで怪獣の死骸専門の清掃会社に勤めていました。ひょんなことから変身能力を手に入れたものの、発覚すると人体実験で最悪殺される恐れがあるため、世間には隠しています。登場人物が虫に変化してしまう小説『変身』の作者フランツ・カフカが名前の元ネタ。

市川レノ

防衛隊志望の青年で、清掃会社におけるカフカの後輩。カフカのよき理解者かつ協力者であり、変身能力を知る数少ない人物です。

四ノ宮キコル

カフカ、レノの防衛隊同期となる少女。新人ながら早くも主力級の活躍を見せる次期防衛隊エースです。試験の際に窮地を救われたことで、カフカの秘密を知ります。

亜白ミナ

カフカと怪獣討伐を誓った幼馴染みの女性。規格外の強さを誇る防衛隊員で、27歳にして防衛隊隊長の1人に抜擢された天才。

【おすすめエピソードその1】:怪獣8号誕生【ネタバレ注意】

『怪獣8号』は現在15話まで掲載されています(2020年10月末時点)。これまでのストーリーは大まかに怪獣8号誕生編、防衛隊試験編、新人実践編の3つに分けられます。ここからはそんな3編のなかから、特に印象的だったエピソードをご紹介しましょう。

1つめは怪獣8号誕生にまつわる話です。

清掃現場に突如出現した怪獣から、レノを庇ったカフカ。彼はレノの言葉の後押しによって、半ば諦め欠けていた入隊試験に再チャレンジしようと決意します。そんな時、怪獣に寄生されて、カフカは異形の怪人に変貌しました。

カフカが防衛隊に追われるのと並行して、新たな怪獣が発生。混乱に乗じて逃亡すべきでしたが、カフカは逃げ遅れた母子を助けるため、咄嗟に怪獣との戦闘を選択します。

序盤のエピソードとは思えない、圧倒的なスピード感とカタルシス(と少しのコメディ要素)が圧巻。この話のあと、変身後のカフカは防衛隊によって「怪獣8号」と名づけられることになります。名実ともに本作を象徴するエピソードです。

【おすすめエピソードその2】:試験の最中に凶悪怪獣出現!【ネタバレ注意】

防衛隊実技試験で怪獣討伐に挑んだカフカとレノ。試験は四宮キコルの活躍によって、大半の怪獣が駆逐された……はずでした。しかしなぜか倒れた怪獣が次々と蘇生、パワーアップして受験生を襲い始めます。しかもキコルは人語を話す謎の人型怪獣に不意打ちされ、重傷を負いました。

万事休す。全滅すらありえる状況のなか、時間稼ぎにしかならないことを承知で、キコルは自分をおとりにして再生怪獣に立ち向かいます。

キコルは初登場以来ずっと、実力を鼻にかける高飛車なお嬢様キャラとして描かれました。そんな彼女が絶望的な状況下で見せる悲壮な決意痛ましい姿が胸を打ちます

もちろん、このエピソードは悲しい結末にはなりません。いつだってヒーローがピンチを救うものです。正体がバレるのも構わず、割って入るカフカの勇姿は必見。

【おすすめエピソードその3】:落ちこぼれ候補生の日々、しかし……!【ネタバレ注意】

試験を首席でクリアしたキコルに対し、ほぼ補欠合格扱いとなったカフカ。しっかり合格していたレノとつるんで、厳しい訓練の日々を過ごしていきます。そして新入隊員がおのおのの特性を掴み、装備に馴染んできた頃、防衛隊に出動がかかりました。

大物は亜白ミナを筆頭にしたエースが担当し、あっと言う間に一掃します。他の新人も小型怪獣を相手に目覚ましい戦果を挙げていきますが、人間の姿では一般人程度でしかないカフカだけ苦戦。

しかしカフカはここで、意外な活躍を見せます。他の隊員が倒した怪獣の体内をその場で調べ、弱点の位置と怪獣が増える特殊器官の存在に気づいたのです。

派手なアクションではありませんが、清掃業の経験を活かした分析力は、現場の安全向上に貢献しました。地味ながら堅実な描写が非常にリアル。『怪獣8号』のこのような部分は、地道に仕事を頑張っている社会人の方にとってグッとくるポイントではないでしょうか。

『怪獣8号』の魅力その1:独特な世界観設定

本作の大きな魅力の1つが、怪獣や用語などの世界観に関わる設定です。

怪獣はそれぞれ形が異なり、大型から小型までサイズもバラバラ。強さによって等級分けされており、危険度が「フォルティチュード」の数値で表されます。大型怪獣は「本獣」、そこから生み出される小~中型怪獣は「余獣」と呼ばれます。余獣発生のメカニズムはまだ詳しくわかっていません。

また特に強力な怪獣にはコードネームが付けられており、カフカの変身した姿は確認された中で8体目だから「怪獣8号」とされました。

この用語や名付けの法則は、現実の地震(規模を表すマグニチュード)や台風にちなんでいるようです。

こういった用語は細かいほど世界観に深みを与えますが、やりすぎると煩雑になって、物語への理解を阻害する要因になりがち。その点『怪獣8号』はうまく現実の災害と怪獣災害をリンクさせているので、初見でもすんなり理解できます。

『怪獣8号』の魅力その2:変身ヒーロー作品としての面白さ

『怪獣8号』は王道展開が熱い少年漫画であると同時に、ヒーロー作品としても完成度が高いです。そんな作中の随所に見られる、既存作へのオマージュらしき描写も魅力的。

本作を呼んだ読者が真っ先に連想するのは、アニメ化もされた同じジャンプ系の『僕のヒーローアカデミア』(ヒロアカ)でしょう。落ちこぼれからヒーローになる物語であったり、試験のエピソードで自己犠牲が目立ったりと共通点を感じます。

あるいは主人公が敵対する怪物と同じ力で戦うことから、「仮面ライダー」シリーズとの類似を感じる方もいるでしょう。異形を隠し、番号で呼ばれて密かに戦う部分は特に『仮面ライダークウガ』への強いリスペクトが感じられます。

こうした有名ヒーロー作品を踏襲しつつ、怪獣の要素も取り込んで、緻密なストーリーと派手で爽快なアクションを見せてくれるのが『怪獣8号』の最大の魅力と言っていいでしょう。

『怪獣8号』の今後の展開を予想!

『怪獣8号』は現在も好評連載中ですが、本筋の話の他に伏線らしき描写がいくつかあります。ここではそんな描写から、今後の展開を予想してみましょう。

おそらく今後の鍵を握るのは、怪獣の出現で暗躍し、キコルに重傷を負わせた人型の怪獣です。人間にも化けられるこの怪獣は、単に知性ある存在なのか、カフカと同じく怪獣と融合した元人間なのかで話が大きく変わります。もしこれが元人間なら、「誰か」あるいは「何か」によって生み出されたことになります。つまり生物兵器です。

ひょっとすると今後は、『進撃の巨人』や『新世紀エヴァンゲリオン』のように、やがて人類vs怪獣から人類vs人類の構図に変化するかもしれません

以上の予想は怪獣の目的が不明だからこそ成り立ちます。あくまで非公式かつライター独自の予想なので、外れることがあるのはご了承ください。ぜひご自身でも本作を読み、今後の展開を想像してみてはいかがでしょうか?


『怪獣8号』はエンターテインメント性に富んだ、おいしいポイント満載の漫画です。凡人でアラサーの主人公の成長譚であると同時に爽快なヒーローモノであり、ド派手な怪獣モノであり、そして胸躍る少年漫画でもあります。今後主要人物がどんな活躍を見せてくれるのか、楽しみにしながら連載を追っていきましょう。

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